Компания Land Rover начала тестировать внедорожник Defender нового поколения недалеко от исследовательского центра Jaguar Land Rover в Гейдоне. Продажи новинки начнутся в 2020 году, а его презентация запланирована на 2019 г. Шпионские снимки опубликованы изданием Autocar.

В интервью изданию Autocar глава маркетинга JLR Феликс Бротигем сообщил, что первые четыре прототипа из пилотного выпуска уже выехали на дороги общего пользования. Со временем тестовых машин будет все больше. Новый Defender пройдет ряд обычных испытаний: в Швеции машины проверят на устойчивость к отрицательным температурам, в калифорнийской Долине Смерти на способность противостоять экстремальной жаре.

По предварительным данным, линейка двигателей будет состоять из 2,0-литровых бензиновых и дизельных наддувных четырехцилиндровых агрегатов. Также ожидается появления 3,0-литрового мотора V6 и электрической силовой установки. Внедорожные возможности модели также останутся на довольно высоком уровне. В будущем Defender трансформируется в целое семейство машин, куда войдут короткобазная и длиннобазная версии, а также пикап.

Производство автомобиля нынешнего поколения было прекращено в январе 2016 года. Британский производитель неоднократно заявлял о намерении снять «ветерана» с производства: сначала выпуск собирались прекращать в декабре 2015 года, потом дату перенесли. Ранее сообщалось, что дебют Land Rover Defender нового поколения запланирован на следующий год. Произойдет это в рамках празднования 70-летнего юбилея британской марки. В основу модели ляжет алюминиевая платформа, ранее использовавшаяся при постройке нового Discovery.